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Incêndios florestais na Califórnia matam 26, em pior tragédia do tipo em 84 anos

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Foto: Globo.com

GLOBO.COM

Bombeiros lutavam nesta quinta-feira (12) para conter a propagação de incêndios florestais que já mataram ao menos 26 pessoas no norte da Califórnia, no que autoridades do Estado norte-americano disseram ser a pior tragédia com fogo na região em 84 anos.

O tempo seco e ventos fortes ameaçavam espalhar ainda mais as chamas, que já somam quase duas dúzias de focos de incêndio espalhados por oito condados e que vêm ganhando força desde que irromperam no domingo.

O número de mortos ultrapassou os 25 de um incêndio nas colinas de Oakland em outubro de 1991, mas ainda é menor que os 29 que morreram em um incêndio no Griffith Park, em Los Angeles, em 1933. Mas a contagem de vítimas ainda pode subir, uma vez que há centenas de desaparecidos.

O Serviço Nacional do Clima dos Estados Unidos alertou na manhã desta quinta-feira para a persistência de “condições climáticas críticas para incêndios” na área nos próximos três dias.

Não há expectativa de chuva, e ventos secos de mais de 55 km/h estão soprando do norte.

O incêndio mais mortal da Califórnia, conhecido como Tubbs, estava a três quilômetros de Calistoga, uma comunidade do mundialmente famoso setor vinicultor do Vale de Napa cujos 5 mil residentes foram orientados a deixar suas casas na quarta-feira.

“Vai depender do vento” a cidade queimar ou não, disse o chefe de bombeiros de Calistoga, Steve Campbell, à Reuters, no início desta quinta-feira. “Há previsão de ventos fortes, mas ainda não os recebemos”.

Na noite de quarta-feira novas ordens de retirada também foram emitidas no condado de Sonoma para partes de Santa Rosa, a maior cidade da região de vinhedos, e para Geyserville, uma pequena cidade de 800 pessoas.

Os incêndios arrasaram cerca de 69 mil hectares de terras e destruíram cerca de 3.500 edifícios. Bairros inteiros foram reduzidos a paisagens de cinzas, árvores queimadas e carros incinerados.

(Reportagem adicional de Stephen Lam, Alex Dobuzinskis em Los Angeles, Jonathan Allen em Nova York, Dan Whitcomb em Los Angeles, Brendan O’Brien em Milwaukee e Jeffrey Dastin em San Francisco)

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